Close
plastic packaging in vegetable shop

Milieufolklore

Door Andrew Eversden, medeoprichter Bottle Up

De wereld is een oorlog tegen plastic begonnen. Waarom? Omdat stranden, rivieren en oceanen bezaaid zijn met wegwerpplastic. Er gaat geen dag voorbij zonder beelden op social media over plastic afval. En hoewel ik die beelden vreselijk vind en ze me verdrietig maken, denk ik toch: is het echt de schuld van plastic? Vernietigt plastic de planeet? Plastic krijgt de schuld omdat het niet biologisch afbreekbaar is en in oceanen, rivieren en op vuilnisbelten terechtkomt. Maar wacht eens, dat geldt ook voor metalen, papier en glas, en daar is de wereld geen oorlog tegen begonnen.

Ik schrijf normaal gesproken geen hele lange artikelen. Maar ik denk dat velen van ons de feiten over verpakkingen niet goed kennen. Dus daar gaan we!

Als we denken aan plastic afval, kijken we vaak naar voedselverpakkingen. We vinden de meeste verpakkingen onnodig. Maar klopt dit wel? Er is minder dan 2 gram plastic nodig om een ​​komkommer te verpakken, waardoor de houdbaarheid met 11 dagen wordt verlengd. Voor een steak wordt deze zelfs met 26 dagen verlengd. Een klein beetje plastic kan dus voorkomen dat heel veel voedsel wordt weggegooid. In feite komt slechts 10% van de CO2 die wordt uitgestoten voor de productie en het transport van voedsel over de hele wereld, uit de plastic verpakking die de houdbaarheid verlengt.

Plastic verpakkingen voorkomen voedselverspilling en verlagen daardoor de CO2-uitstoot

Toch denken de meesten van ons dat alternatieven voor kunststoffen altijd beter zijn. We maken keuzes op basis van wat we weten en denken dat juist is, zonder enig wetenschappelijk bewijs. Dit is wat we milieufolklore noemen; de verhalen die we als vanzelfsprekend beschouwen zonder de feiten te controleren. Geloof me, het is mogelijk om deze feiten te controleren.

Objectieve productvergelijkingen kunnen worden gemaakt door niet alleen de hoeveelheid gebruikte materialen te vergelijken, maar ook het land, het water en de energie die tijdens het proces wordt verbruikt om het product te maken. De voetafdruk bestaat niet alleen uit de gebruikte materialen en CO2-uitstoot. Er moet ook rekening worden gehouden met de menselijke gezondheid, de ozonlaag en de kwaliteit van land en water die door de productie worden beïnvloed.

Wat we ons moeten realiseren is dat plastic een sterk, lichtgewicht materiaal is met ongeveer dezelfde dichtheid als papier. Maar omdat plastic zo sterk is, kunnen we plastic verpakkingen veel dunner maken dan andere materialen. Plastic verpakkingen verbruiken dus bijna altijd veel minder grondstoffen en zijn veel efficiënter in transport.

Als we glas zouden gebruiken om al onze producten te verpakken in plaats van plastic, zouden we 24 keer meer middelen gebruiken. En vanwege het gewicht van glas, zouden we het dubbele uitgeven aan transport. Het recyclen van een glazen fles kost veel water, agressieve chemicaliën en warmte. En glas kan niet voor onbepaalde tijd worden gerecycled. Na 8 keer moet de fles worden omgesmolten tot een nieuwe fles. Dat gebeurt met een hitte van 1500 graden, terwijl voor een plastic fles 300 graden voldoende is. De hoeveelheid energie die nodig is voor de productie en recycling van glazen flessen is dus enorm.

Glas is niet het groene alternatief voor plastic, zoals veel mensen denken

Boodschappentassen zijn een ander aandachtspunt. Steeds meer steden verbieden plastic tassen en vervangen deze door alternatieve tallen van papier en katoen. Toch is dat niet de oplossing.

Als we een dunne plastic zak voor eenmalig gebruik vergelijken met een zak van gerecycled papier, moet je de laatste 4 keer hergebruiken om de plastic zak te verslaan. Dat heeft te maken met de hoeveelheid energie, water en land die nodig is om de papieren zak te produceren. Maar wie hergebruikt een papieren zak vier keer …?

Dan de katoenen boodschappentas, een van de vele die je thuis hebt, bedrukt met een fraaie slogan. Is dat dan de oplossing? Nou … nee. Bij de productie van katoen wordt zo veel water verbruikt, dat je de tas ruim 170 keer moet gebruiken om de plastic wegwerp tas te verslaan. Dat is meer dan drie jaar boodschappen doen met een katoenen tas voordat deze duurzamer wordt dan een dunne plastic tas (die je trouwens ook meer dan eens kunt gebruiken).

Hoe zit het met biologisch afbreekbare oplossingen? Nou … hoe perfect het ook klinkt, we zijn er nog niet helemaal met composteerbare materialen. Omdat verpakkingen worden gebruikt om ons eten en drinken vers en houdbaar te houden, worden er chemicaliën aan de verpakking toegevoegd. Daardoor zijn ze minder gemakkelijk biologisch afbreekbaar.

Bovendien zullen de meeste biologisch afbreekbare polymeren pas echt ontbinden bij temperaturen van 50 of 60 graden Celsius, en daarvoor heb je een industriële composteermachine nodig. Dus het natte doekje of de fles waarop staat dat het biologisch afbreekbaar is zal er volgend jaar nog steeds zijn. Nog jarenlang. Zelfs als materialen wel composteren en biologisch afbreken, brengen we koolstof terug in de atmosfeer en dat is nou precies wat we willen te voorkomen.

Dus, is plastic echt de schuld van onze vervuilde stranden?

Als je het mij vraagt, moeten we de mensen de schuld geven, de consumenten: jij en ik. Meer dan 80% van het zwerfvuil wordt veroorzaakt door mensen. De reden dat er zoveel plastic afval is, komt omdat we er zoveel van gebruiken. Dus hergebruik en verminder daarmee het gebruik!

Moeten we plastic echt verbieden en alternatieven of composteermiddelen gebruiken?

Overschakelen naar andere bronnen is niet het antwoord, zoals we in de bovenstaande voorbeelden zagen. Als we al het plastic zouden verbieden en zouden vervangen door alternatieven zoals glas, metalen, papier, aluminium of composteermiddelen, zouden de benodigde productiemiddelen en de uitgestoten CO2 drie keer zo hoog zijn en zou de hoeveelheid benodigde energie meer dan verdubbelen.

Hergebruik en verminder!

Ga geen oorlog voeren tegen plastic afval, alleen omdat het overal zo zichtbaar is. Kijk naar de feiten. Plastic is een kostbare en functionele hulpbron die we in de materiaalkringloop moeten houden. Het is onwaarschijnlijk dat de wereld ooit plasticvrij zal zijn. Gebruik herbruikbaar plastic op een veilige en verantwoorde manier, kies voor duurzaam plantaardig plastic in plaats van blindelings over te stappen op andere bronnen. Hergebruik en verminder!

deel dit artikel

Share on facebook
Share on twitter
Share on linkedin